The Student News Site of Macalester College

The Mac Weekly

The Student News Site of Macalester College

The Mac Weekly

The Student News Site of Macalester College

The Mac Weekly

Sustainable Obtainables: Fostering community with a low footprint

Last Saturday, April 27, was Neighborday, which, if it wasn’t already, will probably be my new favorite holiday. After all, what’s better than celebrating community, friends, and local ’hoods? If Mr. Rogers didn’t make you fall in love with your neighborhood, maybe it was hanging out on your stoop, playing whiffle ball in your backyard, selling lemonade on the corner, biking around your cul de sac, or romping through the wooded abyss behind the Jones’ house with the neighborhood kids.

At Macalester, some of us live in dorms, some in co-ops, intentional communities, alone or with friends. Wherever we live, we definitely have neighbors, and building those relationships is integral to the strength and vitality of where and how we live and thrive.

As this is a column about purchasing, I’d like to inspire the Mac community to think about how to use their purchasing power to enrich their connections with their neighbors. Here are some fun and inspiring things you can do for little to no cost every day this (or any!) week.

Baked goods can be a great gesture of welcome. From
Baked goods can be a great gesture of welcome. From

Welcome new neighbors. Bake, make, feed, cook, preserve, can, pickle… wherever your culinary inspiration may lead you, arrive at a new neighbor’s house with something you made. Maybe you got some really good kale in your CSA share this week, but you just can’t eat all of it yourself. Not confident in the kitchen? Flowers are great too. So is just a friendly greeting. As students, when we live off-campus especially, we forget we are part of the greater Mac-Groveland neighborhood and not everyone is in the 18-22 age demographic. Knowing your block can go a long way—maybe the couple next door needs a sitter and you need some extra cash, or maybe someone will help dig your front steps out of the snow (in the winter, let’s hope).

Have a communal yard sale. Selling things you no longer use so that others may discover them is perhaps my favorite suggestion to people trying to downsize and discover meaning in their possessions. Plus, decluttering your life is so cathartic. Why not pool your resources and get the whole street in on the action? Put a note in everyone’s mailbox proposing a date for the event and see if anyone’s interested. It’s like a giant, living treasure hunt and great way to repurpose and reuse things we are ready to part with but not ready to throw away.

Organize a free library. Construct from an old box, wood scraps, salvage a weatherproof container (maybe from your yard sale!) and fill it with books you don’t read anymore. Ask your neighbors to help fill it up and watch the magic happen. Promote literacy, a love (and a lot!) of reading and the sharing of ideas and creativity across the block.

Grow food in a community garden. (Don’t have one? Start your own!) Feed your family, get some fresh air and bond with your neighbors over what crops are doing really well that summer and which could be made into what tasty recipe. Plus, there’s just something about working in the dirt that makes people inexplicably happy. Community composting is pretty sweet, too —if you want to start household composting but aren’t sure

A painted electrical box serves an example of community-building public art in Compton. From
A painted electrical box serves an example of community-building public art in Compton. From

Start a public art project. Reclaim your neighborhood bus stop, park bench, free space, or sidewalk. Ask your city if you can paint the electrical boxes, take a cue from MacYARN and embellish lamp posts and bike racks, or think of your own way to beautify your block. Also, get inspired by New York City-based street artist Jason “Jay Shells” Shelowitz, whose latest project, “The Rap Quotes,” who’s planting signs guerilla-style that quote famous rappers who mention their ’hoods in their songs.

This installation in New York incorporates hip hop lyrics referencing a specific neighborhood into the built environment itself. From
This installation in New York incorporates hip hop lyrics referencing a specific neighborhood into the built environment itself. From

Have a neighborhood barbeque. Growing up, my neighborhood would throw a block party every fall. Everyone would bring a dish to share, and kids would bring a soccer ball or frisbee. As we got older and families started moving in and out, block parties became a thing of the past. But I still remember them fondly, and want to reclaim those bygone days. Hosting doesn’t even have to mean opening your home—just your backyard! Don’t have one? Ask your neighbors if they’d be willing to have it in theirs! Bring people together over some good, local, tasty spring and summertime food.

Join a book club. I’ve saved up all my heavier, more intellectual but still personal reads for the summer when I’m not bogged down by so much work, but still want to be able to share them with people. This summer, I’m making it my mission to ask some neighbors to join a book club with me. Are you inspired by a book you’d like to share with someone, maybe over a cup of (iced) coffee? Ask around your block to see if anyone would want to read it with you! Good conversation can lead to great neighborly bonds.

As the school year comes to a close, I hope you get inspired to check in on your block. Challenge yourself to act locally—you’ll be surprised what awaits as your community ties grow stronger and your neighborhood unfolds before your eyes.

Online readers, for further inspiration, listen Atlanta’s mayor talk about neighbors. Pretty great stuff.

View Comments (12)
More to Discover

Comments (12)

All The Mac Weekly Picks Reader Picks Sort: Newest

Your email address will not be published. Required fields are marked *

  • H

    Hannah BakerSep 12, 2019 at 2:00 am

    Wonderful article! We are linking to this particularly great post on our site. Keep up the great writing.

  • J

    Julia BallSep 10, 2019 at 7:24 pm

    Thanks for the helpful write-up. It is also my opinion that mesothelioma cancer has an very long latency period, which means that the signs of the disease might not exactly emerge until finally 30 to 50 years after the first exposure to asbestos fiber. Pleural mesothelioma, that is certainly the most common type and is affecting the area round the lungs, could potentially cause shortness of breath, chest pains, and also a persistent coughing, which may cause coughing up blood.

  • A

    Austin PaigeSep 5, 2019 at 1:34 am

    Thanks for the sensible critique. Me and my neighbor were just preparing to do some research about this. We got a book from our area library but I think I learned better from this post. I’m very glad to see such magnificent info being shared freely out there..

  • E

    EquipmCumAug 6, 2019 at 8:10 pm

    Ура наконецто нашел то что давно искал!

  • K

    karinexMay 16, 2019 at 8:50 am

    Поисковая оптимизация (англ. search engine optimization, SEO) — комплекс мер по внутренней и внешней оптимизации для поднятия позиций сайта в результатах выдачи поисковых систем по определённым запросам пользователей, с целью увеличения сетевого трафика (для информационных ресурсов) и потенциальных клиентов (для коммерческих ресурсов) и последующей монетизации (получение дохода) этого трафика.

    Обычно чем выше позиция сайта в результатах поиска, тем больше заинтересованных посетителей переходит на него с поисковых систем. При анализе эффективности поисковой оптимизации оценивается стоимость целевого посетителя с учётом времени вывода сайта на указанные позиции и конверсии сайта.

    Основные направления поискового продвижения

    Поисковые системы учитывают множество внутренних и внешних параметров сайта при вычислении его релевантности (степени соответствия введённому запросу):

    – плотность ключевых слов (сложные алгоритмы современных поисковых систем позволяют производить семантический анализ текста, чтобы отсеять поисковый спам, в котором ключевое слово встречается слишком часто (терм. сленг «тошнота»);
    – индекс цитирования сайта («ИЦ»), зависящий от количества и авторитетности веб-ресурсов, ссылающихся на данный сайт; многими поисковиками не учитываются взаимные ссылки (друг на друга). Зачастую также важно, чтобы ссылки были с сайтов той же тематики, что и оптимизируемый сайт — тематический индекс цитирования (тИЦ);
    – водность текста — показатель, определяющий наличие малозначимых слов, которые не несут никакой полезной информации и служат для разбавления текста (стоп-слова);
    – поведенческие факторы (внутренние) — ряд всевозможных действий пользователей, которые они могут произвести на сайте: вход, просмотр страниц, клики на ссылки в тексте, меню.

    На июль 2017 известно 200 факторов ранжирования google, но скорее всего поисковая система google использует гораздо большесточник не указан 148 дней].

    Все факторы, влияющие на положение сайта в выдаче поисковой системы, можно разбить на внешние и внутренние. К внутренней оптимизации (касающейся исключительно внутренней системы сайта) относится работа, направленная на общее повышение качества сайта, пользы, которую он приносит посетителю. Сюда можно отнести работу над структурой проекта, над облегчением восприятия контента и непосредственно над качеством этого контента. Значение общего количества таких факторов в большинстве источников колеблется в районе 200. Функциональный подход к поисковой оптимизации, направленный на подгонку определённых факторов к их целевым значениям, отошел в прошлое в связи с усложнением алгоритмов поисковых систем — стоимость «балансирования» десятков факторов многократно превышает стоимость создания изначально качественного ресурса.

    Внутренняя оптимизация включает в себя работу с заголовками страницы, которые содержатся в коде с тегами , надписью, которая высвечивается на вкладке браузера — Title, и созданием уникального текста на этих же страницах. Также важно уделить внимание мета-тегу description, поскольку именно его пользователь чаще всего видит под url сайта в поисковой выдаче.

    Методы внешней поисковой оптимизации:

    Регистрация в самостоятельных каталогах. Она может осуществляться вручную, либо с помощью специальных ресурсов;
    Регистрация в каталогах поисковых систем таких как: Яндекс. Каталог, Рамблер/Топ100, каталог Yahoo и другие;
    продвижение сателлитами
    Обмен ссылками. Существуют несколько способов обмена — прямой, кольцевой, односторонний (покупка ссылок);
    Регистрация в сервисах: Google Мой Бизнес и Яндекс. Справочник;
    Размещение статей («гостевые посты», публикация в СМИ);
    Социальные сети;
    Создание и ведение блогов;
    Создание сети сайтов («саттелиты»), используемых для увеличения количества упоминаний и ссылок в поисковой выдаче. Данный метод продвижения сайтов относится к «черным». Поисковые системы не советуют использовать подобные методы оптимизации и могут принять санкции в отношении таких сайтов.

    Лицо, проводящее работу по оптимизации веб-сайтов, называется оптимизатор или SEO-специалист.